СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница

Выпроводив гонца, я распечатала письмо и, сдавленно хихикая, насладилась пространной одой в свою честь, подбитой длинным списком трав и кореньев, которые я должна была выклянчить у Лёна для факультета Травников.

Меня заинтересовала одна фраза, и я отправилась на поиски Лёна. Это всегда было трудной задачей, и я обошла пять или шесть его излюбленных мест, пока совершенно случайно не наткнулась на Повелителя возле кузницы. Он чистил скребницей черного огрызающегося жеребца, поминутно отпихивая локтем его нахальную морду.

- Ну, выкладывай, - не оглядываясь, велел Повелитель. - Что еще стряслось?

- Учитель прислал мне письмо. Хочешь прочитать?

- Нет.

- Извини, все время забываю, что чужие письма, как СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница и чужие мысли, читать неприлично. Слушай. - Я отыскала нужную строчку. - "Довожу до твоего сведения, что с сегодняшнего дня директором Школы официально считаюсь я, в связи с неожиданной кончиной Магистра Питрима, наступившей в результате сильного кровоизлияния в мозг в ночь с 15 на 16 травня. Так что отчет о проделанной работе будешь писать на мое имя и не забудь..."

- Так это был он, - задумчиво сказал Лён, откладывая скребницу.

- Не знаю. Может, простое совпадение? Ты знал его?

- Встречались пару раз... - Повелитель уклончиво сменил тему. - А что ты не должна забыть?

Я оторвала низ листка и передала Лёну.

- Тебе нужна телега, - заключил вампир, скользнув СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница глазами по списку.

- Зачем?

- А на чем ты собралась везти этот стог?

Я рассмеялась. Но как-то невесело.

- Возьму всего понемножку. А Учителю скажу, что от вас снега зимой не допросишься.

- Не посмеешь! - возмутился Лён.

- Посмотрим!

Выводы

Ромашка, затянутая в новое хрустящее седло, как в корсет, стояла задом к Стармину. Вид у нее был очень недовольный. Я повела ее по кругу, развернула, но, стоило мне выпустить недоуздок, как избалованная кобыла самочинно довела круг до конца и снова показала Стармину тыл.

Меня провожали: Совет Старейшин в полном составе, Крина, несколько молодых и симпатичных вампиров, с которыми я успела познакомиться за время СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница своего активного выздоровления, Келла, накануне беспощадно гонявшая меня по лесам, полям и болотам в поисках заказанных Учителем трав, два посторонних карапуза и желтоглазый волк, вальяжно греющийся на солнышке.

Лён не появлялся. Спрашивать, где он, было бесполезно. Я поправила притороченный к седлу тючок с травами, еще раз попрощалась со всеми и опять не уехала.



И дождалась, издалека заметив белый плащ и отблеск солнца на золотом обруче. Повелитель вел под уздцы оседланного коня, и я почувствовала такое облегчение, словно он собирался провожать меня до самого Стармина.

Я попрощалась со всеми еще раз, бестолково и торопливо, разъяснила Ромашке ее права и обязанности, не СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница без труда уговорила ее ехать головой вперед, и Лён подсадил меня в седло.

Мы не проронили ни слова, пока кольцо осин не осталось позади. Как мне не хотелось уезжать из Догевы! Я чувствовала себя ребенком, у которого отобрали только что подаренную игрушку, сулившую месяцы, а то и годы увлекательной игры. Мысль о серых школьных буднях нагоняла тоску.

Вороной жеребец встал как вкопанный. Пожевал узду, покосился на хозяина: поворачиваем, что ли? Лён согласно потрепал коня по холке и спешился. Я последовала его примеру.

Мы стояли на вершине холма как на носу корабля, вздернутого гребнем океанской волны. Шпиль ратуши Камнедержца серебристой иглой пронзал СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница небо на горизонте. Я обернулась. Призрачный туман размывал истинные очертания Догевы, как фата - слишком длинный нос новобрачной.

- Я хочу сделать тебе небольшой подарок на память, - неожиданно сказал Лён. - От себя лично. Мелочь, конечно, но все-таки...

С этими словами он наклонил голову, снял амулет и вложил его в мою ладонь, сжав ее прежде, чем я успела возразить. Камушек был теплый, гладенький, острый кончик приятно покалывал кожу. Я высвободила руку и разжала пальцы. Золотые крапинки заискрились на солнце.

- Сойдет. - Я заправила камушек под рубаху, безуспешно пытаясь смягчить насмешкой горечь расставания. - Как говорится, с паршивой овцы хоть шерсти клок СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница...

- От тебя и клока не дождешься, - беззлобно упрекнул Лён.

- Что?! - С наигранным возмущением возопила я. - А как же те дивные порты, символ братской дружбы между нашими народами?

- Я оправлю их в рамку и прибью в изголовье, - пообещал Лён. - Вот, возьми этот свиток. Отдашь новому директору Школы. Только, пожалуйста, не читай. Клянусь, там нет ничего интересного. Одна политика.

Я небрежно запихнула письмо во внутренний карман куртки и вскочила на лошадь.

- Хорошо, что предупредил. Теперь не буду.

- У каждого мага помимо имени есть пожалованное народом прозвище, не так ли? - задумчиво сказал он. - Я думаю, в твоем случае народ не затруднится с выбором, Вольха СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница из деревни Топлые Реды. В людской памяти ты навсегда останешься В. Редной.

- А что? Мне нравится, - улыбнулась я. Ромашка попыталась шагнуть вперед, но Лён удержал ее за гриву. Я выровнялась, подобрала поводья.

- Ненавижу прощаться.

- Скажи "до свидания", - посоветовал он. - Хлестни лошадь и не оглядывайся.

- До свидания, - послушно повторила я, глядя вперед. Я могла защититься от телепатии. Но не сумела удержаться от навернувшихся на глаза слез.

"Глупая, сопливая девчонка" - выругала я себя, решительно подхлестывая лошадь.

Ровная дорога и крутой спуск воодушевили Ромашку. В охотку пробежавшись с полверсты, у подножия горы она поубавила прыти, и я все-таки оглянулась. Больше СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница из любопытства.

Лён исчез.

На холме, чуть сгорбившись, сидел белый волк с любопытно настороженными ушами. Укоризненно покачав мордой, зверь неспешно поднялся, перевалил за гребень и скрылся из виду.

Я закрыла рот и мысленно наметила тему для диплома.

Поле сменилось невысоким подлеском, а прямолинейная песенка жаворонка - нежными посвистами зябликов, перешедшими в ожесточенный треск-перебранку. Малинник задвигался, заурчал, и на дорогу выскочил давешний грабитель все с тем же арбалетом и, по-моему, с той же стрелой.

- Кошелек или жизнь! - отрепетированно гаркнул он, потрясая арбалетом.

Я обрадовалась ему, как блудному сыну.

- Кормилец ты мой, поилец! Ну, что новенького на разбойной ниве?

"Сынок СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница" узнал "матушку" и побледнел вплоть до исчезновения многочисленных конопушек.

- Смилуйтесь, госпожа ведьма... - залепетал он, падая на колени и тычась бородой в дорожную пыль.

Я дала ему поунижаться в свое удовольствие.

- Встань, болван, и веди себя достойно, когда я изволю тебя грабить.

- Пощадите... Не лишайте последнего достояния...

- Не пудри мне мозги. Только круглый дурак, выходя на большую дорогу, берет с собой "последнее достояние". Сдачу давать собирался, что ли?

Мужик, надеясь разбудить во мне сострадание, обвил лошадиные бабки и страстно лобызал копыта. Ромашка брезгливо отдергивала ноги, переступая на месте.

Я все-таки отобрала у него кошелек. Исключительно в воспитательных целях СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница. Похвалила за старание и пообещала не только регулярно ездить по этой дороге, но и рекомендовать ее всем знакомым чародеям. Это его почему-то не обрадовало, он плюнул мне под ноги, зашвырнул арбалет в кусты и, комкая в руках пустой кошелек, заковылял в сторону Камнедержца.

Соблазн прихватить арбалет на память был очень велик, но мне не хотелось спешиваться. Да и вообще, если бы мне взбрело в голову коллекционировать оружие, которым мне когда-либо угрожали, я смогла бы открыть маленький антикварный магазинчик.

Солнышко припекало все настойчивей. Я расстегнула куртку, и из внутреннего кармана завлекательно выглянул уголок свитка.

"Я только посмотрю СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница на него" - подумала я, доставая сплющенный свиток. В самом деле, не буду же я читать письмо, которое меня по-дружески попросили не вскрывать. Бумага была шершавая и вместе с тем шелковистая на ощупь. В середине - восковая клякса, вычурная печать. Круг, разбитый на четыре сектора, в верхнем левом и нижнем правом - трилистники, в двух других - вставшие на дыбы волки. Да, плохая в Догеве бумага, а воск и вовсе никудышный - вон, печать уже отклеивается. Чего доброго, Учитель подумает, что я пыталась вскрыть письмо. Стоит, наверное, отклеить ее вообще, а затем приставить на место магией.

Печать, как выяснилось в процессе расшатывания, сидела СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница прочно, но я с ней все-таки совладала. Подышала на нее, произнесла формулу и задумалась. Интересно, какой у Лёна почерк? Ни разу не видела. Наверное, красивый, четкий, уверенный... как он сам. Я только посмотрю, только первую строчку, там все равно нет ничего интересного, кроме "Приветствую тебя, высокочтимый...".

И я развернула свиток.

Письмо состояло из одной-единственной строчки: "Вольха, я же просил!" Дальше шли симпатические чернила.

Часть вторая

СЕССИЯ И УЧЕБНО-ПОЛЕВАЯ ПРАКТИКА

Лекция 1

Драконология

Бледно-золотистое солнце неспешно всплывало над горбатой спиной спящего дракона. Сполохи света плясали по алой чешуе, черный хребет обрамляло голубое сияние, треугольные пластины гребня казались изъеденными жаром, словно СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница дракона запекали целиком на раскаленных угольях.

Дракон лежал на животе, подобрав под себя лапы и вытянув шею с заваленной набок головой. Дыхание вырывалось из узких ноздрей двумя струями пара с частым вкраплением сгустков пламени. Кончик хвоста нервно подрагивал, шурша чешуей по гравию. Это был скальный дракон, наиболее умный, хитрый и зловредный среди своего племени. Судя по кольцам на чешуйках, он впервые взглянул на этот мир около семисот лет назад. Его тень скользила по белорским равнинам, когда людей на них не было и в помине, а паслись тысячные оленьи стада, выли по ночам волки да бродили кочевые племена троллей. Он СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница помнил одновременное вторжение людей с запада и востока, кровавые рукопашные битвы и разрушительную мощь магии, обращающую в прах целые армии. Он видел, как растут и сгорают города, как тают леса и зеленые поля оборачиваются пестрыми квадратами возделанных полей. Он пережил больше охотников за драконами, чем те надеялись. Не сбрасывай он шкуру каждой весной, она была бы сплошь исчерчена шрамами. Впрочем, дракон на судьбу не жаловался, в настоящий момент отличаясь изрядной упитанностью. Груда костей, на которой он лежал, красноречиво свидетельствовала о потребленных калориях.

Еще немного полюбовавшись рассветом, я покачала правой ногой и что есть силы пнула дракона в бок. Ровное сопение оборвалось СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница смесью рыка и зевка. Дракон перевернулся на спину, потянулся, выпустив когти и взъерошив бежевую чешую на брюхе. Потом повернул голову ко мне, сощурил злые желтые глаза и вывалил алый раздвоенный язык.

- Пс-с-с... Вольх-х-ха! С-совс-с-сем с-с-с ума с-с-ошла!

- Солнце уже взошло, - невозмутимо сказала я. - Сколько же можно спать? Эдак ты скоро в пещеру не протиснешься!

Дракон перевернулся на живот, хрустя костями лежанки.

- Вот с-съем тебя и с-сяду на диету... - пообещал он, облизываясь.

- Отравишься, - равнодушно сказала я. - Я твой бриллиант принесла, Учитель просил сказать спасибо и попросить (я СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница сверилась с клочком бумаги) артефакт в виде золотого грифона, клюющего обвивающую и кусающую его змею, инвентарный номер 32/57-12а.

- З-зачем? - нахмурился дракон.

- Наставники хотят зачаровать ристалище. Все-то тебе надо знать, Рычи. Все равно ведь дашь. Поворчишь-поворчишь - и дашь.

- Это еще неиз-з-звес-с-стно... - дракон пристально изучал возвращенный бриллиант. - Это надо же! Поцарапали!!! Ну Вольх-х-ха, с-с-скажи, что надо с-с-сделать, чтобы поцарапать алмаз-с-с?

- Одолжить его адептам-практикантам, - не задумываясь, ответила я.

Настоящего имени дракона не знал никто. Легенды предполагали, что дракон, услышавший свое имя из человеческих уст, либо СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница падает замертво, либо поступает в полное распоряжение сметливого человечишки. Наш дракон предпочитал не рисковать, на мои назойливые расспросы притворяясь глухим или раздраженно отмахиваясь хвостом. Кличка "Рычарг" закрепилась за драконом со времен его славного прошлого, включавшего набеги на коровьи стада и овечьи отары. Ричаргом звали некоего дворянина, славного своими разудалыми гульбищами. Молодецкая силушка била в оном через край, причиняя немалый ущерб поголовью скота (не промыслив лань, Ричарг травил кметские стада собаками) и мужскому самолюбию деревенских парней (Ричарг был весьма хорош собой и охотно улучшал генофонд подведомственных ему деревушек).

Наш дракон на девиц не посягал, но стада подчищал исправно. Его выкурили из СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница одной деревни, натравили на него рыцарей в другой, обстреляли из пращей в третьей, но отучить кушать так и не смогли. И лишь когда охотники за сокровищами (а как известно, у драконов этого добра предостаточно) вплотную подобрались к его логову в Элгарских горах, Рычарг решил сменить образ жизни. Благополучно миновав лучников на старминских стенах (такого набата город не слыхивал с пожара 816 года), дракон приземлился на пустыре в черте Школы и громовым голосом потребовал "кого-нибудь потолковее для проведения мирных переговоров". К дракону отрядили тогдашнего директора Школы. Он очень не хотел идти, но долг обязывал. Переговоры состоялись. Дракон требовал постоянного местожительства СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница, бесплатной кормежки и защиты от охотников за сокровищами. Взамен Рычарг обязался служить живым экспонатом для адептов, охранять Школу по ночам и одалживать магам драгоценные камни из своей обширной коллекции. Договор был скреплен честным словом - а драконы в этом отношении еще щепетильнее магов, - и Рычарг поселился на заднем дворе Школы, куда специально для него телепортировали огромный кусок скалы с цельной пещерой двадцать на тридцать локтей. Довольный дракон перетаскал сокровища в новое жилище, залег у входа и, судя по всему, вознамерился проваляться там остаток жизни.

При ближайшем рассмотрении он оказался довольно-таки милым существом, спокойным и рассудительным. Людей наш СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница дракон не ел принципиально - считал вредными для здоровья из-за высокого содержания алкоголя, никотина и холестерина. Сокровища получил в наследство от папаши-людоеда, одалживал их весьма неохотно и под расписку. Трижды в неделю Рычаргу подносили молодую овцу, он ее потреблял и заваливался спать.

Мы с драконом отлично ладили. Он знал уйму древних легенд и преданий, умел и любил их рассказывать, и я частенько пренебрегала праведным сном ради ночных посиделок с ним на свежем воздухе.

Рычарг исчез в пещере. Он долго рылся в куче сокровищ, вздыхая и стеная так, словно я пришла не за артефактом, а по его душу.

Мне СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница его душа была совершенно ни к чему, но кое-кто рассуждал иначе.

За забором трижды пропел хриплый охотничий рог, и молодой голос зычно возвестил:

- Пришел твой смертный час, чешуйчатая гадина! Выходи на смертный бой!

- Кто там еще? - с умеренным любопытством вопросил дракон, задом выбираясь из пещеры.

- Это я, отважный рыцарь, гроза драконов, упырей, змеевих и прочих гадов, спаситель слабых, бедных, сирых и убогих!

- А не пошел бы ты, отважный рыцарь... - с чувством прошипел дракон, вытягивая шею и осторожно заглядывая через ограду. - Ага, вон он. Латы типа "вепрь", забрало в сеточку, ржавый меч-кладенец и такой же щит с гербом захудалого СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница рода. Отважный оруженосец выглядывает из переулка, удерживая двух коней... виноват, двух кляч. Вот уж где охотники за славой, нигде от них покоя нет. Ты, часом, не знаешь: они так и спят в этих самоварах?

Пузатые латы рыцаря и в самом деле напоминали самовар, а шлем -заварочный чайничек сверху.

- Выходи, гад! - вопил рыцарь, потрясая мечом. - Биться будем!

- Выйти, что ли? - Дракон задумчиво пощекотал ухо кончиком хвоста. Нет, не пойду. Я вас, адептов, знаю - с-с-стоит на шаг от пещеры отойти - и ищи-с-с-свищи с-с-сокрови...щи. Возьми, кстати, с-с-статуэтку. Под личную ответс-с-ственнос-с СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница-сть.

- Латы, поди, огнеупорные, - размышляла я вслух. - А завязочки, завязочки-то конопляные...

- Конопляные! - с гаденькой улыбочкой согласился дракон. - Эй, рыцарь! У меня тут девица на обед припас-с-сена! Не хочешь с-с-составить ей компанию?

Я прочистила горло, приняла позу "бедненькая девица" - одна рука мелодраматично прижата ко лбу, вторая придерживает трепещущее сердце, ноги на ширину плеч, спина выгнута коромыслом - и испустила пронзительный вопль, переходящий в хриплый визг.

Подскочил не только рыцарь, но и дракон. Я поддала жару.

- Спасите! Помогите! Граб... То есть убивают!

Ни один нормальный рыцарь не стал бы спасать девицу с подобным вокалом. Ни один СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница нормальный рыцарь не стал бы атаковать дракона на территории Школы чародеев, пифий и травниц.

- Я спешу к тебе на помощь, прекрасная дева! - с энтузиазмом возвестил псих, бросил щит, выхватил меч и полез через забор. Рычарг позволил ему перевалить через гребень стены, но стоило только рыцарю повернуться к нам спиной в преддверии спуска, как дракон набрал пять кубометров воздуха в могучие легкие, прицелился и дыхнул что есть мочи.

Узкий голубоватый язык пламени окрасился в ярко-красный цвет, пожрав конопляную шнуровку на стыке латных сегментов.

Латы свалились, и рыцарь предстал перед нами во всем великолепии просторных семейных трусов, белых в красные сердечки СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница, с проплешинами от частых стирок. Кроме трусов, на рыцаре остались: шлем с обгорелым петушиным пером, железные рукавицы, сапоги да серебряный медальон на цепочке.

"Прекрасная дева" в обнимку с "чешуйчатым гадом" помирали со смеху.

- Суккуб! - возопил рыцарь после короткого замешательства, воодушевленно потряс мечом над головой и ринулся на меня, как разъяренный бык.

Я торопливо щелкнула пальцами, и меч превратился в дикую утку, зеленоголового селезня с белыми метками на отливающих ультрамарином крыльях. Обычно селезни молчаливы, но этот, схваченный рыцарем за желтые лапы, заорал дурным голосом, забил крыльями и вознамерился утащить рыцаря в заоблачные дали, но тот вовремя разжал руку, и птица стрелой СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница ввинтилась в небо.

Дракон лениво сбил рыцаря с ног косым ударом хвоста и прижал к земле лапой.

- Ну и что мне с тобой делать? - прорычал он, выпуская струю дыма в решетчатое забрало и удовлетворенно прислушиваясь к гневному кашлю изнутри.

- Съешь его, - рассеянно посоветовала я, провожая селезня взглядом. С увеличением расстояния мои чары ослабели, и меч, развернувшись острием к земле, полетел вниз.

- Но, Вольх-х-ха, это же против моих принципов! - возмутился дракон. И потом, он мне не нравится. От него за верс-с-сту разит жареным луком.

- Ну и что? Я люблю жареный лук.

- Вот ты его СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница и ешь.

- Спасибо, я уже позавтракала.

- Да вы что, с ума все посходили? - неожиданно здраво возмутился рыцарь, срывая шлем. Довольно симпатичное лицо, ни малейших признаков безумия. Парню было не больше двадцати лет. - Я вам за что деньги платил?!

- А это уже интерес-с-сно, - сказал дракон, убирая лапу. - Похоже, в нашем городе начал дейс-с-ствовать платный клуб с-с-самоубийц. И каков же членс-с-ский взнос-с-с?

Рыцарь встал, отряхивая пыль с трусов.

- Идиоты... Это же дедовы доспехи, музейная ценность, антиквариат, реликт. А вы их - огнем, дымом. Стыдно, господин дракон, - парень горько плюнул на потемневший шлем и попытался СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница оттереть копоть ребром ладони. Видите, что вы натворили? Весь лак сошел.

- Вы бы еще бутоньерку себе на грудь прицепили, - ехидно предложила я. - Лезете, можно сказать, в пасть дракону, а разоделись как на парад.

- Так ведь девушка смотрит, - потупился парень.

- Где?

- Да вон, коней за углом держит.

- А, тот отважный оруженос-с-сец? - дракон лег, подобрав под себя лапы и обвив тело хвостом. - Давайте, юноша, рас-с-сказывайте, как это вас угораздило.

- Хорошо... А вы можете время от времени рычать?

- Зачем?

- Ну, пусть она думает, что мы сражаемся.

Я фыркнула в кулак.

- Может, мне еще ногу вам оторвать СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница и через-с-с забор выброс-с-сить? Для правдоподобия, - предложил дракон.

- Нет, ногу не надо, - подумав, вполне серьезно ответил рыцарь. Лучше вот так...

С этими словами он поднял меч и кинул его через забор.

- Пусть думает, что мы сошлись в рукопашной.

Школа содрогнулась от неистового хохота. Дракон завалился на бок, вытирая слезы и кашляя дымом. Похоже, у рыцаря и в самом деле были неплохие шансы уморить дракона голыми руками.

- Ну, ладно, - отсмеявшись, сказал дракон. - Давай, выкладывай, что это за с-с-спектакль с-с-с "чешуйчатой гадиной".

Рыцарь порылся в шлеме и вытянул из-за подкладки сложенный СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница вчетверо пергамент, который, поколебавшись, передал мне.

"Подателю сего, - вслух зачитала я, - разрешается истребить дракона, обитающего при Школе магов, пифий и травниц, в связи с желанием последнего, дряхлого и немощного гада, уйти из жизни в честном бою, а не по причине приближающейся старости..."

- Это я-то дряхлый? - зарычал дракон, пыхнув пламенем. - Это я-то немощный? Да я с-с-сейчас-с-с вас-с-с вс-с-сех на ноготь положу да ногтем прищелкну!

- Отлично, великолепно! - глаза рыцаря сияли от восторга. - А теперь подпрыгните, чтобы земля затряслась!

- Я тебе сейчас подпрыгну! Я тебе сейчас так притопну, что мокрого места не останется! Ишь СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница, охотничек выискался! - не на шутку разбушевался Рычарг.

- "...за сумму в размере 20 кладней с правом выноса головы", растерянно дочитала я. - Подпись: "истопник Писарчук В. Д."

- Чьей головы, не указано? - поинтересовался дракон, кипя от возмущения.

- Да по тексту выходит - твоей, - сказала я, разглядывая пергамент на свет. - Наверное, пошутил кто-то из наших. Сквернейшая бумага, адептам такую выдают для конспектирования лекций.

- Пошутил?! - теперь вышел из себя рыцарь. - Я ему авансом заплатил!

- Тю-тю денежки, - присвистнула я.

- А голова?! Если я не принесу голову дракона опекуну невесты, он не даст своего согласия на брак!

- Принесите чью-нибудь другую голову, - посоветовала я. - У меня СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница есть знакомый тролль, за пять монет он настрижет вам целый мешок этого добра.

Мы ожидали ругани, проклятий и угроз, но рыцарь лишь горько рассмеялся и начал собирать фрагменты лат в кучу.

- Ну что ж, значит, не судьба. Будет мне урок на будущее. У вас не найдется какого-нибудь балахона? Не могу же я идти по улицам в трусах.

- А он мне нравитс-с-ся, - неожиданно заявил дракон. - Решительный парень, но знает, когда надо отс-с-ступать. Ну как, Вольх-х-ха, поможем мальчику?

- Охотно. - Я закрыла глаза и сосредоточилась на плетении магической канвы.

- Что она делает? - шепотом СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница спросил рыцарь. - Ой, да она, никак, не дышит!

- Конечно. Заклинания произнос-с-сятся на одном дыхании. - Дракон был спокоен. Я не единожды отрабатывала технику волшбы в его компании. - Вот если она упадет или превратитс-с-ся невес-с-сть во что - тогда будем волноватьс-с-ся. Ужас-с-с! Вольх-х-ха!

- А? - я открыла глаза и увидела сотворенную мною харю. Харя материализовалась прямо из воздуха и звучно плюхнулась к ногам рыцаря. Сие жуткое творение не походило ни на одно из живых существ, дракона тем более. Большую часть хари покрывала серебристая рыбья чешуя с редким вкраплением толстых щетинок. В основании длинного узкого СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница рыла сидели на стебельках два рачьих глаза, снабженные длинными густыми ресницами оперной дивы. Между глазами росли ветвистые оленьи рога ярко-зеленого цвета. Из угла пасти свисал оранжевый раздвоенный язык, а бесчисленные клыки изгибались в разные стороны, так что непонятно было, как ими вообще можно жевать.

- Аб-с-стракционис-с-стка! - прошипел дракон, полуприкрыв глаза от восхищения. - Какая редкос-с-стная гадос-с-сть!

- Старалась, - скромно потупилась я.

- Это мне?! - молодой человек просиял, словно ему вручали не омерзительную харю, а кубок рыцарского турнира. - Огромное спасибо! Не знаю, как вас и благодарить.

- Унес-с-сите ЭТО отс-с-сюда СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница, и мы квиты, - слабым голосом прошипел дракон.

- А насчет балахона... - Я подумала, кивнула в такт своим мыслям, и на парне появилось нечто элегантное и страшно дорогое на вид. - Это, к сожалению, всего лишь фантом, через три часа он растает.

- А мне больше и не надо! Свожу девушку в корчму, покажу голову друзьям - да они в обморок попадают! - парень сунул голову под мышку и полез через забор. - Ничего, если доспехи до завтра у вас полежат? Я за ними забегу с утречка.

- Да пожалуйста, - отмахнулся дракон. - Эй, куда, троф-ф-фей забыл!.. Стой, рыцарь, тьф-ф-фу, да простят меня боги СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница...

Забор едва не рухнул от восторженных воплей - парень демонстрировал свой трофей зевакам, и девушка рыдала от счастья и любви на широкой груди своего героя.

Крики "Качать победителя!" давно затихли вдали, но меня продолжали мучить неясные угрызения совести.

- Рычарг!

- А?

- Слушай, я, кажется, напутала с векторами! Фантом продержится не больше десяти минут!

- Ну что ж, - философски заметил дракон, - по крайней мере, они ус-с-спеют дойти до корч-ш-шмы.

Лекция 2

Теория магии

- Можно сесть?

- Быстрее, Вольха, быстрее! Лекция идет уже девять минут, еще одна - и мне пришлось бы записать тебе замечание.

Побарабанив пальцами по кафедре, Алмит деликатно кашлянул. Серебристые СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница линии на прозрачной доске расплывались и таяли.

- Вопросы есть? Эй, там, на задворках науки, к вам обращаюсь!

- Ась? - Темар поднял всклокоченную голову от свитка с трехмерным кроссвордом.

- Извините, что отвлекаю вас от столь высокоинтеллектуального занятия, но, быть может, у вас случайно назрел какой-нибудь животрепещущий вопрос? с издевкой осведомился аспирант.

- Ну, если настаиваете... Имя святой, покровительницы странников, из четырех рун, вторая "аль".

- Роаланна. К доске, живо!

К огромному удивлению Алмита, адепт с грехом пополам воспроизвел формулу и даже сумел ее обосновать, над чем безуспешно бились три поколения магов. Формула носила гордое название Родожской Аксиомы, была выведена абсолютно случайно и доказательству не поддавалась СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница. Темар об этом не знал, и впервые за двести лет аксиома была доказана. Растерянный Алмит попытался возразить, адепт и аспирант дружно испещрили доску столбиками цифр и знаков, но лишь окончательно запутались в расчетах.

- Ладно, садись. Ничья, - сдался аспирант. - Ну что ж, непутевые чада, откройте конспекты. Новая тема.

Доска мигнула, и на ней высветился ряд формул под номерами. Вооружившись белым узким лучом, выскользнувшим из указательного пальца, Алмит четкой скороговоркой стал давать пояснения. Суть урока сводилась к заклинанию, с помощью которого можно было превратить противника в камень, имея при себе зуб василиска.

Зуба у Алмита не было, а СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница без него адепты представляли себе механизм заклинания весьма смутно. Законспектировав формулы, класс загудел, как улей. На заднем ряду резались в карты, на переднем - в рунные кости, я старательно выцарапывала на парте стих следующего содержания: "Я дурак, и ты дурак, поступай на ПракМагФак". Темар решительно поднял руку.

- Да? - возрадовался приунывший было Алмит.

- Хотите, я принесу вам зуб василиска? - предложил адепт. - И вы покажете нам заклинание.

Все мы знали, где можно достать пресловутый зуб. Но только Темар набрался смелости предложить такое преподавателю. В классе воцарилась тишина, тяжелая и липкая, как грозовая туча.

Но громов и молний не последовало. Алмит потеребил свиток с отметками СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница, пощипал рыжую бородку и неуверенно пожал плечами. Темар щелкнул пальцами и исчез в клубе дыма, отчего обитатели соседних парт захлебнулись безудержным кашлем.

- Надо сказать ему, чтобы потренировался где-нибудь в чистом поле, буркнул Алмит, разгоняя дым свитком. - Гадость преизрядная, будто пук свиной щетины спалили.

Телепортацией на короткие дистанции владели все адепты. Я же боялась этого заклинания как огня и прибегала к нему лишь в самом крайнем случае. Лучше уж я несолидно пробегусь по коридору, чем рассыплюсь на мириады частиц, рискуя лишиться половины при сборке.

Не прошло и трех минут, как в аудиторию ворвался взбешенный Учитель.

- Опять! - возопил СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница он с порога. - Наступит когда-нибудь конец этому беспределу, я вас спрашиваю?

Мы благоразумно молчали. Алмит тактично отступил в угол, не мешая коллеге высказаться.

- Безобразие! - остановившись у кафедры, безответно взывал к нам Учитель. - У меня сердце кровью обливается при воспоминании о музее Неестествознания! Редкостные экспонаты гибнут по вине адептов! Вместо того, чтобы выносить из музея знания, они выносят оттуда фрагменты чучел! Кикимора лесная ощипана на амулеты! Когти мавки болотной повыдерганы на приворотные зелья! У грифонов не осталось ни единого пера! Только что, буквально средь бела дня, из пасти василиска выбили последний зуб! Я не знаю, кто и зачем это сделал СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница, но негодяй будет наказан по всей строгости закона!

На середине его гневного монолога дверь распахнулась, лязгнув о косяк, и в аудиторию с торжествующим криком: "Принес!" - ворвался Темар.

- Что принес? - Учитель ловко перехватил адепта за воротник, развернул лицом к себе.

- Благую весть! - не смутился Темар. - В столовой на второе - пироги с яблоками!

- А в руке у тебя что?

- В какой руке?

- А вот в этой!

Дата добавления: 2015-10-21; просмотров: 2 | Нарушение авторских прав


documentamnxfgr.html
documentamnxmqz.html
documentamnxubh.html
documentamnyblp.html
documentamnyivx.html
Документ СТАРМИНСКАЯ ШКОЛА ЧАРОДЕЕВ, ПИФИЙ И ТРАВНИЦ 13 страница